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多個台灣神明的傳奇故事-2
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七爺八爺的故事

不管任何廟會,七爺八爺的身影往往是最受矚目的,七爺白袍高帽,臉畫「白底黑蝙蝠」,手持魚枷;八爺黑衣圓帽,臉畫「黝黑白睛」,手握方牌,上書「善惡分明」。而七爺的沈穩和八爺的活潑,也往往令人映像深刻。

相傳七爺的名字叫范無救,八爺則叫謝必安,二人是非常要好的朋友,一同在衙門裡當差。有一天,當他們一同趕往鄰縣辦事途中,突然下起了雨,於是謝必安準備前往鄰近農家借傘請范無救則在橋下等待。誰知道等謝必安走後,溪水突然暴漲,范無救為了怕謝必安找不到他,為了信守約定,不肯離開,後來被洪水沖走了。 當謝必安帶著雨傘趕到後,發現好友已經被水淹死,非常傷心,便在樹下上吊自殺,死時口吐舌頭。上天知道了他們二人深厚的感情,便敕封他們為神將,在城隍爺旁負責捉拿壞人的工作。

也有人說,謝必安(七爺),就是酬謝神明則必安的意思,范無救(八爺),就是犯法的人無救之意。在台灣廟會的隊伍中,時常會看見一對高高矮矮的神像,踏著奇怪的步伐,搖搖擺擺地走著。矮的名就叫八爺,因為他的臉是黑赤色的,手上又拿著鐵鍊,所以又叫「赤爺」,而高的名叫七爺,因為臉色很白,舌頭很長,手上拿著出毛扇,而且又揹著雨傘,所以又叫白爺,因此也才有「黑白無常」的稱呼。傳說這兩個人是城隍爺的部下,專門負責在夜深人靜的時候,巡邏街道,並把壞人的靈魂捉到陰曹地府去,因此人人都很怕他們。

據說,七爺的心地很善良,就算有人得罪他也不會計較,所以又稱他為「謝必安」。據說他本來想要跳河,以死謝罪,但是由於他太高了,而且這時河水也慢慢地退了,因此七爺不得已,只好弔死於橋樑上,由於死時的七爺,身上背著雨傘, 舌頭吐的很長,因此他的形象,也就成為有著高高身材,和長長舌頭的模樣。

不過八爺的脾氣卻變得很暴躁,這是因為當時河水蓋過了八爺的頭,把他淹死了,而他死時,臉色因為掙扎,而成黑赤色,之所以變得性情暴躁,不肯原諒犯罪的人,可能是因為他情同手足的義弟,不守約定,因而感到十分憤怒。所以,萬一不小心得罪了他,不管怎樣向他賠罪,他都不會原諒的,因此又稱他為「范無救(咎)」。

每當廟會遊行時,七爺八爺身上懸掛一串「孤餅」(註1),婦女多會乞求回去給幼小的子女吃,據說吃了可使小孩平安長大。

牛將軍和馬將軍

牛頭馬面防邏人牛頭馬面二將軍是押解人間壽命該終的人,到陰間地府向閻羅王交差的陰師。佛家《五苦章句經》道:「鬼將名阿傍,牛頭人手,兩足牛蹄,力壯排山,持鋼鐵叉。」;《冥祥記》說:「宋朝何澹之得病,見一鬼,形甚長壯,牛頭人身,手持鐵叉,名為阿傍也。」據此記載,牛頭將軍又稱為「防邏人」,是巡邏捉拿逃跑罪魂的意思。馬面將軍在佛教稱為馬面羅剎,形相是馬面人身,與牛頭將軍一同執行擒拿的任務。(資料來源:台灣民間信仰總會)」

牛將軍和馬將軍,一是牛頭人身,另一個是馬頭人身,是在冥界奈河橋上任職的衛兵。倘若是惡人通過,即推落橋下。

既然是執行擒拿壞人的任務,因此在地方司法神城隍爺的眾將軍中,牛將軍與馬將軍也名列其中,而其造型也因廟宇的不同而有所差異,如新竹城隍爺的牛、馬將軍是人的臉,在帽子上則分別雕有牛頭與馬頭以做區分,而部份城隍廟(如台北市迪化街的霞海城隍廟與左營的舊城隍廟)則直接雕為牛頭與馬頭。除此之外在城隍爺的廟會遊行中也常會出現牛頭馬面的大仙尪仔。各種不同造型,也顯現出不同的趣味性。

城隍的左右手-文武判官

在城隍廟裡,我們常會看到在城隍爺的左側有一個溫文儒雅手中拿筆的官爺,我們稱之為文判官,另外右側手執兵器面貌兇惡的官爺,我們稱之為武判官。

「文判官」等於是師爺、負責調查人民品德善惡和夭壽,並作成判決書。

「武判官」則是在文判官判決之後,負責執行犯人應得的罪行。

而判官原本是屬於陽間的官職,在唐朝時即設有判官的職務,一直延用到明清兩朝,是地方行政長官的幕僚長,其職務是輔佐地方長官處理地方事務,因此地方相當等於地方行政長官的城隍爺,當然會設有判官來輔佐城隍爺。

一般城隍廟內的文判官立於城隍爺的左側,溫文儒雅,留長鬚,頭戴烏紗帽,一手拿筆,一手拿著書冊;而武判官立於右側,威武雄壯,留長鬚,頭戴烏紗帽或捕頭帽,手拿兵器。

枷爺鎖爺

枷爺鎖爺:

在城隍爺的部屬中,有一對專門為犯人上刑具的衙役,我們尊稱為枷爺和鎖爺,又稱為金將軍、銀將軍,祂們一位手拿刑具枷,另一位手拿刑具鎖,隨時為罪犯上枷鎖,而枷鎖可說是古代刑具中最苛刻的刑具之一。(枷:古時候的木製刑具,架套在犯人的脖子上;鎖:鎖鏈。)

神馬與軍馬爺:

一是城隍爺的座騎,一是管理軍馬的衙役,在城隍廟裡也是不可缺少的角色。

 

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